GRUPO HEUREMA. EDUCACIÓN SECUNDARIA

ENSEÑANZA DE LA FÍSICA Y LA QUÍMICA

sección: PERSONAJES OLVIDADOS DE LA FÍSICA Y LA QUÍMICA
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Isabella en 1946

 

Isabella Lugoski, la cristalógrafa norteamericana que debería haber llevado el Nobel de química de 1985.

 

Isabella Helen Lugoski, nació el 2 de diciembre de 1921 en  Detroit. Su padre Zygmunt Lugoski era un emigrante polaco que ejercía como pintor de casas, su madre Elizabeth  Gracyk, había trabajado en una fábrica de tabaco.  Estudia en la  escuela pública [1] , y aunque sus padres querían que estudiase  derecho, por instigación de una de sus maestras se de la escuela secundaria, se inclinó por la química. Comenzó en la Universidad de Wayne, pero consiguió enseguida una beca de cuatro años para la Universidad de Michigan en Ann Arbor [2] .

 

 

Isabella en Washington

 

  Dibujo de Isabella

 

Isabella Lugoski

 

En otoño de 1940, los estudiantes de química física, fueron emparejados para las prácticas de laboratorio, como era costumbre, por sus apellidos, de forma que Lugoski, Isabella,  seria emparejada con Karle, Jerome [3] . Aunque al principio compitieron, al final del semestre de prácticas, salieron a un recital musical fuera del campus [4] . A  partir de entonces salieron todo los viernes por la noche, y dos años después se casaban.

 

A los 23 años obtuvo su doctorado, siendo seleccionada para ir a Chicago a integrarse en un proyecto secreto (lo que después sería el proyecto Manhattan). Su trabajo consistió en purificar el óxido de plutonio, y extraer el cloruro de plutonio mezclado con él, ya que en la facultad había trabajado en su doctorado con alto vacío, que ahora era necesario. Al terminar la guerra, ejerce la enseñanza en la Universidad  de Michigan, nace su primera hija, Luise Isabella, y en 1946, los esposos son contratados en el Laboratorio de Investigación Naval de Washington. Allí comienzan a desarrollar los métodos de difracción para el estudio de la estructuras cristalinas. Allí construyó la máquina de difracción que fotografió las imágenes difractadas de las estructuras cristalinas, sus resultados podían procesarse y computarse. De esa manera creó un método rápido para analizar moléculas biológicas complicadas, estableciendo sus configuraciones y elaborando modelos tridimensionales.

           

En 1950, nace su segunda hija, Jean Marianne, y cinco años después, Madeleine Diane. En 1959, se convirtió en jefa de la sección de análisis de rayos X.

 

Isabella investigará la estructura y configuración de toxinas de rana, estudiando sus enlaces, lo cual permitió bloquear los impulsos nerviosos, y emplearlas como fármacos.

 

En 1968, recibe el premio de la Sociedad de Mujeres Ingenieros. En 1973, el premio federal de la mujer, presentado por el presidente Nixon. En el 78, la medalla Garvan-Olin.

 

Isabella realiza los trabajos experimentales con la estructuras moleculares, por los que su marido junto con el profesor Hauptman, recibirán el Nobel de química en 1985 [5] . En contrapartida, la Academia sueca le concede el premio Gregori Aminoff en 1988 [6] .

 

 

Isabella y Jerome Karle

Isabella y las estructuras moleculares

 

 

 

 

Isabella con la medalla nacional en Ciencias en 1995

 

 

NOTAS FINALES

[1] Su primera actividad matemática fue como contable de los gastos de la casa, antes de aprender a leer y escribir

[2] En Wayne era la única mujer en su curso, en Ann Arbor, eran tres.

[3] “El primer día para montar los dispositivos de laboratorio, ya estaba ese tío allí listo para trabajar. Qué fastidio!”. En la primera cita ella apareció con el mismo traje que tenía en el laboratorio.

[4] Era una audición gratuita del Mesías de Haendel, en el auditorio Hill (La sale de cine del campus costaba 35 centavos).

[5] Se creía que Isabella Lugoski, compartiría el Nobel, porque  había hecho el trabajo experimental, pero no fue así.

[6] Aunque no recibió el Nobel, numéricamente recibió muchos mas premios que su marido, con el que convivió 71 años y publicó mas de 350 trabajos.

 

 

Isabella en 2009, en su jubilación el 31 de julio

Isabella en 1974

 

 

Fallece el 3 de  octubre de 2017 en Arlington, de un tumor cerebral a los 95 años.

ALMACÉN

 

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Descroizilles

MarieMeurdrac

ACouper

Marie Anne Paulze

Lomonosov

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María Goeppert

Le Chatelier

Emilie de Breteuil

Robert Boyle

Berta Karlik

Borodin

Rosalyn Susseman

Theodore Richards

Rosalind Franklin

J.B.Richter

Dorothy Crowfoot

Isaac Newton, el alquimista

Wu

Ampère,el químico

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Hofmann

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Charles Coulomb

Elizabeth Fulhame

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Laura Bassi

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